De magische voetbalsfeer in de Premier League

De magische voetbalsfeer in de Premier League

Engeland is de bakermat van het voetbal. Het moderne voetbal, zoals wij het heden ten dage kennen, is dan ook bedacht door de Engelsen. In 1848 werden de eerste algemeen geldende voetbalregels opgesteld aan de Universiteit van Cambridge, onder de naam ‘Cambridge Rules.’ Andere Engelse universiteiten en kostscholen namen deze regels over, waardoor het mogelijk werd om onderling wedstrijden te spelen. Ook ontstonden er in die tijd de eerste echte voetbalclubs. In 1871 werd de eerste officiële bekercompetitie tussen Engelse voetbalclubs gespeeld, waarna het edele spel eind 19e eeuw overwaaide naar het vaste land van Europa. Inmiddels is in vele landen het voetbal volkssport nummer 1, maar in Engeland gaat het een stapje verder. Voetbal is onderdeel van de cultuur, of zoals de Engelsen zeggen, ‘a way of life’. Voor de gemiddelde Engelsman (of vrouw) is het bezoeken van een voetbalwedstrijd dan ook bijna een ritueel. Of het nu gaat om een club uit de Premier league of een lagere divisie, vrijwel iedereen draagt een specifieke club een warm hart toe. Op wedstrijddagen gaan vele Britten eerst naar hun favoriete pub, om in hun clubshirt een typische Engelse pint te drinken. Naast de clubliederen die uit de speakers galmen en luid worden meegezongen, zijn er vaak live bands aan het spelen in de wat grotere, bekende voetbalpubs. Een optimale manier om in de stemming te komen voor de naderende wedstrijd! De atmosfeer in de meeste Engelse stadions overstijgt de ambiance zoals wij die in Nederland kennen. De stadions zijn veelal zo gebouwd, dat het publiek zeer dicht op het veld zit. Het geeft een extra dimensie aan de beleving..je kunt het gras bijna ruiken. Gras, dat er veelal uitziet als een biljartlaken, zó keurig onderhouden en strak gemaaid. Het brede scala aan liederen welke door de Britten tijdens de wedstrijd worden gezongen is ongeëvenaard. Het hele repertoire van clubsongs, vindingrijke oneliners op herkenbare melodietjes en oerkreten om de naam van de club te scanderen passeert de revue. Het lijkt niet op te houden en is geweldig! En valt er een doelpunt voor de thuisspelende club, ontstaat er een orkaan van gejuich die het stadion op zijn grondvesten doet trillen. Voetbal in Engeland is passie. Of het favoriete team nu bestaat uit een legioen buitenlandse miljoenenaankopen of 11 Britse rauwdouwers, de club blijft heilig en vormt een belangrijk onderdeel van de identiteit van menigeen. Iedere club heeft haar eigen, veelal lange historie. Een historie waar men trots op is en graag over wil vertellen. En na afloop van de wedstrijd wordt een overwinning breeduit gevierd in de pub, en verlies vaak snel weer vergeten. In dezelfde pub, met opnieuw een smakelijke Engelse pint. Want volgende week is er weer een nieuwe kans..en de clubliefde blijft toch, ongeacht de uitslag. Zoals Engelsen eveneens vaak zeggen..you win some you lose some. Voor wie nog nooit een wedstrijd in de Premier League of een lagere divisie heeft bezocht geldt slechts één devies: ga er eens heen en beleef een onvergetelijk weekend!