De gebroeders Koeman maken indruk met Southampton FC

De gebroeders Koeman maken indruk met Southampton FC

Het waren de seizoenen 2009-2010 en 2010-2011 dat de voetbalclub Southampton FC nog speelde in de Engelse tweede divisie. Wanbeleid had de club op de rand van de afgrond gebracht, en een doemscenario van een faillissement werd destijds steeds realistischer. Het was de schatrijke Zwitser Markus Liebherr die de club in 2009 overnam en voor redding zorgde. Hoewel hij een jaar na zijn overname overleed, is de club sindsdien nog steeds in handen van de familie Liebherr. Sinds deze overname wordt er een gedegen beleid gevoerd in Southampton, wat heeft geleid tot de huidige positie van subtopper in de Engelse Premier League. Sinds het huidige seizoen 2014-2015 staan de gebroeders Ronald en Erwin Koeman als hoofdtrainer en assistent-trainer samen aan het roer. Hoewel beide broers inmiddels rijkelijk ervaring hebben opgedaan als trainer/coach van verschillende voetbalclubs, zaten ze nooit samen op de bank bij één club. Een uitstekende combinatie naar nu blijkt, gezien de huidige derde positie van Southampton op de ranglijst. Een plek die niemand vooraf had verwacht. Na de achtste plaats in de eindstand van vorig seizoen, ontstond er een uittocht van een aantal belangrijke spelers van Southampton. Zo werden onder ander Luke Shaw en Adam Lallana voor grote bedragen verkocht aan respectievelijk Manchester United en Liverpool. Hoewel Ronald Koeman een groot deel van de transferopbrengsten mocht herinvesteren, vroegen velen zich af of de club zich na de leegloop staande zou kunnen houden. De door Koeman geopperde aankopen Pellè, Tadic en Alderweireld genoten immers nog weinig bekendheid in Engeland. Nu, na enkele maanden en een serie goede overwinningen verder, twijfelt niemand nog aan de kwaliteiten van deze voor Nederlanders bekende ex-eredivisie spelers. Het moge dan ook geen verrassing zijn dat de sfeer er tegenwoordig goed in zit op St. Mary’s, het stadion van Southampton. The Saints, zoals de bijnaam van Southampton luidt, begint van saaie provincieclub langzaam te veranderen in een club met aanzien in heel Engeland. De havenstad heeft met haar gelijknamige voetbalclub een positief uithangbord gekregen. En vraag een willekeurige supporter in een pub in Southampton naar zijn of haar mening over de gebroeders Koeman, en men wordt bijkans lyrisch. De stad Southampton laat zich uiteraard niet vergelijken met steden als Londen of Liverpool. Wie naar Southampton gaat, gelegen in het zuiden van Engeland, treft logischerwijs niet het bruisende leven van een metropool. De havenstad biedt genoeg pubs en restaurants, maar ademt daarnaast een rustige en nogal provinciaalse ambiance. En bezoek aan een wedstrijd van The Saints is daarentegen een prachtige ervaring. St. Mary’s, het stadion dat pas in 2001 in gebruik is genomen, biedt plaats aan ruim 32.000 toeschouwers. Er heerst een typisch Engelse voetbalsfeer die je moet meemaken om het te begrijpen. Daarnaast is de Nederlandse connectie die de club inmiddels heeft, met de gebroeders Koeman als uithangbord, een extra reden eens een wedstrijd te bezoeken. En voor de dames…Graziano Pellè speelt wekelijks mee!