Louis van Gaal vindt zijn weg bij Manchester United

Louis van Gaal vindt zijn weg bij Manchester United

Na het kleurloze en uiterst teleurstellende seizoen 2013-2014 onder leiding van coach David Moyes eindige Manchester United uiteindelijk op de 7e plaats in de Premier League. Met uitzondering van de weinig zeggende ‘Community Shield’ werd er geen prijs gewonnen, en zelfs deelname aan de UEFA Cup kon niet worden bereikt. Voor één van de grootste en rijkste voetbalclubs ter wereld was dit uiteraard een onacceptabele ontwikkeling. Hoewel Moyes moest kampen met de erfenis van de legendarische manager Sir Alex Ferguson, werd zijn lot op 22 april 2014 beslecht. Hij kreeg zijn ontslag.. De laatste wedstrijden van dat seizoen werden door clubicoon en langjarig United-speler Ryan Giggs geleid. Manchester United diende dan ook op zoek te gaan naar een nieuwe coach. De leiding zocht naar een ervaren trainer die zijn sporen had verdiend en tegelijkertijd in staat zou zijn om een nieuw team op te bouwen. Er was genoeg geld in kas om de relatief oude selectie van een nieuwe impuls te voorzien. Hoewel het nooit expliciet is erkend, lijkt spits Robin van Persie intern een lans te hebben gebroken voor de komst van Louis van Gaal. Van Persie en Van Gaal werden gedurende het einde van het seizoen 2013-2014 meermaals samen in het openbaar gezien. Op 19 mei 2014, nog voor het wereldkampioenschap voetbal, werd dan ook officieel bekend gemaakt dat de Nederlandse coach een contract voor 3 seizoenen bij ‘The red devils’ had getekend. Het is bekend dat Louis van Gaal met het Nederlands elftal een uitstekende prestatie leverde met het behalen van de derde plaats. Dit stuwde de verwachtingen onder de supporters van Manchester United uiteraard nog verder op. De komst van Van Gaal werd gezien als het begin van een nieuw succesvol tijdperk voor de club. Er werden flink wat miljoenen uitgegeven voor de komst van nieuwe spelers zoals Luke Shaw, Ander Herrera, Marcus Rojo, Daley Blind, Radamel Falcao en Angel Di Maria. Hoewel de verwachtingen hooggespannen waren, begon het seizoen 2014-2015 voor Manchester United erg stroef. Er werden veel punten verspeeld tegen kleinere clubs als Swansea City, Leicester City en West Bromwich Albion. Langzaamaan begon er kritiek op de speelwijze te ontstaan en begon de status van Louis van Gaal de eerste tekenen van verval te vertonen. Het was Van Gaal zelf die rust predikte en aangaf een aantal maanden tijd nodig te hebben om zijn voetbalfilosofie op het team over te kunnen brengen. Daarbij was het niet in zijn voordeel dat er veel belangrijke spelers in zijn selectie geblesseerd waren. Inmiddels lijkt Van Gaal het lek boven te hebben en presteert United weer zoals het een topclub betaamt. De huidige derde positie op de ranglijst geeft recht op deelname aan de Champions League. Daarbij schuwt Van Gaal niet om dure aankopen als Falcao en Di Maria buiten de basisopstelling te laten in het teambelang. Hoewel het verschil met koploper Chelsea 8 punten bedraagt wil Van Gaal nog niet van opgeven weten en acht hij het kampioenschap nog steeds mogelijk. Louis van Gaal is een ‘character’, zoals ze dat in Engeland noemen. Een eigengereide man die ook tijdens persconferenties voor het nodige vermaak zorgt. Uitspraken als ‘after that we are looking upstairs’, ‘that’s another cook’ en ‘it’s again the same song’ doen menig verslaggever de wenkbrauwen fronsen maar zorgen tegelijkertijd voor de nodige hilariteit. Zolang hij presteert met United kan hij het allemaal maken.