Het miljoenenbal dat de Champions League heet

Het miljoenenbal dat de Champions League heet

Het meest prestigieuze en belangrijkste voetbaltoernooi van Europa is de UEFA Champions League. Het toernooi, dat in 1992 als opvolger diende van de Europacup 1, bestaat heden ten dage uit voorronden en daarna een groepsfase met 32 deelnemende clubs. De beste twee ploegen van iedere poule uit de groepsfase, spelen vanaf de tweede fase volgens een knock out systeem tegen elkaar. De uiteindelijke winnaar van de finale mag zich als club Europees kampioen noemen en plaatst zich daarmee voor het wereldkampioenschap voor clubs alsook de Europese Supercup. De Champions League kan men gerust het neusje van de zalm op voetbalgebied noemen. Vrijwel alle grote voetbalclubs in Europa zijn vertegenwoordigd, van Barcelona tot Bayern München en van Ajax tot Liverpool. Naast de prestige die aan het toernooi is gekoppeld, staan er veelal enorme financiële belangen op het spel. In tegenstelling tot de Europa League, het ‘kleine broertje’ van de Champions League, draait het voor de deelnemende clubs om (tientallen) miljoenen euro’s. Zo berekende de sportwebsite TSM Plug dat Real Madrid, winnaar van de afgelopen editie, ruim 60 miljoen euro verdiende aan de Champions League door tv-inkomsten en prijzengeld. Maar ook Ajax, die de groepsfase van het toernooi niet wist door te komen, kon uiteindelijk nog zo’n 15 miljoen euro aan opbrengsten incasseren. De prestige en de grote belangen die het toernooi met zich meebrengt, geven de wedstrijden een belangrijke status. Wereldsterren als Messi en Ronaldo hoeven niet gemotiveerd te worden, integendeel. Het podium waarop je als voetballer wilt schitteren is de Champions League. Het toernooi heeft dan ook al vele memorabele wedstrijden opgeleverd. Wie herinnert zich niet de finale van het seizoen 2004-2005, toen Liverpool na een 3-0 achterstand tegen AC Milan de stand uiteindelijk gelijk wist te trekken naar 3-3..om uiteindelijk met strafschoppen te winnen? Of de glansrol van Edwin van der Sar in de finale in 2008, toen Manchester United via penalty’s van Chelsea won? En zo kent het toernooi tal van onvergetelijke momenten die jaren later nog steeds tot de verbeelding spreken. Wie eens een wedstrijd in de Champions League wil bijwonen, heeft keuze genoeg. Zo is het Signal Iduna Park, het stadion van Borussia Dortmund, een attractie op zich. Dit stadion, dat plaats biedt aan ruim 80.000 bezoekers, is een kolkende arena wanneer ‘die Schwarzgelben’ een thuiswedstrijd spelen. En wat te denken van Bayern München of AS Roma, waar ‘onze’ Nederlanders Robben en Strootman furore maken? Mondiale topspelers, je ziet ze op hun best in het Europese clubtoernooi. En uiteraard kun je het ook dichter bij huis zoeken, want Ajax vertegenwoordigt ons land inmiddels al weer een aantal jaren. En wie weet mogen we in de toekomst weer clubs als PSV of Feyenoord in het miljoenenbal begroeten. Kaarten voor wedstrijden van de Champions League zijn regelmatig via deze site te bestellen. Daarbij kunt u indien gewenst een arrangement kiezen waarbij hotel, vliegtickets en toegangskaarten voor de wedstrijd zijn inbegrepen. Gun uzelf eens een onvergetelijke ervaring van een wedstrijd in het miljoenenbal dat de Champions League heet!